Saint Antoine le Grand

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Nous fêtons aujourd’hui, 17 janvier, Saint Antoine le Grand.

43.St.Antoine.le.GrandAntoine est né en Egypte en 251 dans une famille riche et devient orphelin à l’âge de 18 ans. A 20 ans, alors qu’il entend le passage du jeune homme riche dans l’Evangile de Saint Matthieu : Jésus lui répondit : « Si tu veux être parfait, va, vends ce que tu possèdes, donne-le aux pauvres, et tu auras un trésor dans les cieux. Puis viens, suis-moi. » (Mt, 19, 21), Antoine décide de donner tous ses biens et de se retirer du monde dans le désert égyptien. Vivant en ascète, l’ermite est soumis aux tentations du Démon durant des années.

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De nombreux disciples le rejoignent dans sa vie solitaire et de privations. Antoine organise alors une vie monastique, c’est d’ailleurs pour cette raison qu’il est considéré comme le premier moine chrétien et le père de tous les moines. « Efforçons-nous, leur enseigne-t-il, de ne rien posséder que ce que nous emporterons avec nous dans le tombeau, c’est-à-dire la charité, la douceur et la justice… ».

Il décide de s’isoler à nouveau et s’enfonce un peu plus dans le désert oriental. Il vit dans une grotte du mont Qolzum, près de la mer Rouge, jusqu’à l’âge de 105 ans et meurt en 356. Saint Antoine le Grand est généralement représenté en ermite avec un bâton en T, une clochette et un cochon qu’il aurait domestiqué dans le désert. Il est invoqué contre les maladies contagieuses : peste, lèpre… L’ordre hospitalier de Saint-Antoine ou Antonins est d’ailleurs consacré aux soins des malades et à la médecine.