Un nouveau nonce pour le Canada

Mgr Pedro López Quintana, nouveau nonce apostolique au Canada

Mgr Pedro López Quintana, nouveau nonce apostolique au Canada

La Pape a nommé ce matin Mgr Pedro López Quintana nonce apostolique au Canada. Il succède à Mgr Luigi Ventura, aujourd’hui représentant du Saint-Siège en France. Mgr López Quintana est né à Barpastro en Espagne le 27 juillet 1953. Il a été ordonné prêtre par Jean-Paul II le 15 juillet 1980 pour le diocèse de Saint-Jacques de Compostelle. Titulaire d’un doctorat en droit canonique (Angelicum)  et d’un post-doc en théologie dogmatique (Grégorienne), il est entré au service diplomatique du Saint-Siège le 1er février 1984.

Il a d’abord servi au Madagascar, aux Philippines et en Inde (de 1989 à 1991). En février 1998, il est nommé assesseur général de la Secrétairerie d’État. Le 12 décembre 2002, il est nommé archevêque titulaire d’Agropoli et fait nonce apostolique. Le 6 janvier 2003, il est ordonné évêque par Jean-Paul II avant d’être nommé nonce apostolique en Inde et au Népal, poste qu’il occupait jusqu’à maintenant.

Cette nomination sera une surprise pour plusieurs qui s’attendaient à ce que le poste laissé vacant par Mgr Ventura ne soit comblé qu’au début de 2010. Les enjeux de notre pays et de l’Église ici exigent-ils l’envoi d’une grosse pointure pour poursuivre ce que Mgr Ventura avait commencé? Il semble clair que Mgr López Quintana est un diplomate ferré et que son expérience sera d’un grand service dans un pays où les défis tant sur le plan social qu’ecclésial, ne manquent pas.

Plus de détails à Zoom ce jeudi.

Ventura vers de nouvelles aventures…

Benoît XVI a nommé aujourd’hui Mgr Luigi Ventura en tant que nonce apostolique en France. Le représentant du Pape au Canada depuis 8 ans se voit ainsi confier la représentation auprès de la Fille aînée de l’Église. Tâche importante, plus gros poste après celui de nonce en Italie, l’Église catholique en France, en particulier l’épiscopat français, doit se réjouir de sa venue.

Mgr Luigi Ventura

Mgr Luigi Ventura

Arrivé en poste au Canada la veille du 11 septembre 2001, Luigi Ventura était déjà qualifié de ‘nonce de la JMJ 2002’. Ce qu’il fut tant au fil des préparatifs que dans les suites données à l’événement. Le charme italien de l’homme de Brescia aura rapidement conquis les catholiques d’un bout à l’autre du pays. Son écoute attentive et son acuité pastorale lui auront permis de pleinement saisir l’Église au Canada, ses nuances, ses défis et ses besoins. Il laisse ainsi une marque indélébile sur cette Église, ayant suggéré au Saint-Père les noms des pasteurs les plus aptes à exercer le ministère épiscopal. Pensons seulement aux sièges apostoliques de Québec (Ouellet), Halifax (Mancini), Ottawa (Prendergast), Toronto (Collins), Edmonton (Smith) et Vancouver (Miller), sans compter l’élévation du père abbé d’Oka au siège de Sainte-Anne-de-la-Pocatière et de l’ancien maître général des Capucins au siège de Nelson en Colombie Britannique.

Plus qu’un diplomate, Mgr Ventura est l’ami des jeunes. La porte de la nonciature apostolique était toujours ouverte. Je garde ainsi de très bons souvenirs de ces visites avec des étudiants de théologie ou des membres de l’équipe de Sel + Lumière. À chaque fois qu’il le pouvait, Luigi Ventura acceptait les invitations de divers groupes de jeunes qui voulaient le connaître et lui poser des questions.

Pour tout cela, Mgr Ventura nous manquera. Et sûrement que nous lui manquerons aussi: les Français sont… Français! Et nous : Canadiens, Québécois, chialeurs peut-être mais chaleureux et bons vivants… Souhaitons-lui le meilleur dans ses nouvelles fonctions.

Idem à son successeur pour qui la tâche sera énorme : le cardinal Turcotte devra renoncer à sa charge en 2011, tout comme Mgr Gaumond à Sherbrooke, Mgr St-Gelais à Nicolet et Mgr Veillette à Trois-Rivières, pour ne nommer qu’eux, qui atteindront tous l’âge canonique de la retraite, un vénérable 75 ans, en 2011. Les consultations discrètes et enquêtes sur les successeurs potentiels auront de quoi tenir le prochain représentant du Pape au Canada fort occupé… et donner la direction de l’Église catholique au Québec pour les décennies à venir.