Souvenirs du Cambodge

Dans la région de Phnom Penh, surnommé jadis la perle de l’Asie, nous avons découvert un autre trésor. C’est une communauté Kmer pour le moins hospitalière. Dans ce pays tout le monde semble se connaître, et une conversation avec un illustre inconnu sur la route est toujours chaleureuse dès les premiers instants. Habitués à rouler des heures à travers d’infinies campagnes, le pays tout entier leur est familier. Dans la région de Takeo où nous nous sommes plus particulièrement arrêtés, nous avons rencontré une communauté vivante et joyeuse, touchée pourtant par les blessures de la vie que sont la pauvreté et la maladie. Des jeunes enfants paralysés aux parents atteints du Sida, en passant par les étudiants pauvres et les volontaires engagés, tous nous ont marqués. Par leur sourire d’abord, à la fois gêné et spontané, qui malgré certaines peines que l’on pourrait imaginer, expriment apparemment une véritable joie de vivre. Eux à qui la vie n’a pas donné les premières chances, savent lui sourire sans rancune.

Par des initiatives aussi audacieuses que fécondes, comme le Village de la Paix, le vicaire apostolique de Phnom Penh, Mgr olivier Schmitthaeusler, souhaite donner aux Kmers les moyens de se prendre en charge, de se soigner et de s’éduquer par eux-mêmes. En donnant ainsi les clés de l’intégration à ceux qui sont marginalisés, l’évêque continue donner de l’espoir à ceux qui n’avaient plus rien. Et pour manifester leur reconnaissance à son égard, des familles Kmers donnent même le prénom de l’évêque à leurs bébés nouveaux nés.

Nous aussi nous voulons remercier Mgr Schmitthaeusler, pour son accueil et sa sympathie. Nous désirons également dire notre gratitude à nos amis et accompagnateurs, Bora Ngoun, et le professeur Shoan dont la disponibilité et l’entrain ont largement contribué à la réussite de notre tournage. Avant de quitter ce beau pays aux rizières dorées et au soleil brûlant, nous pouvons dire que ces rencontres avec le peuple Kmer furent un témoignage édifiant, qui restera pour nous le plus beau visage que nous garderons du Cambodge.

Charles Le Bourgeois et Alexandre Saint Martin

L’intégration par l’éducation


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À l’initiative du vicaire apostolique de Phnom Penh, Mgr Olivier Schmitthaeusler, des établissements scolaires ont été construits dans la province de Takeo pour donner aux jeunes un accès à l’enseignement et à l’éducation. Le lycée Saint-François et l’université Saint-Paul, par exemple, offrent aux enfants loin des villes un apprentissage et une culture solide, ainsi qu’un regard plus sensible sur la foi chrétienne, dans un pays à forte majorité bouddhiste. Dans ces établissements donc se côtoient des étudiants bouddhistes et catholiques, qui s’enrichissent chaque jour de la religion de l’autre, sans jugement ni préjugé.

Les enfants du Village

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Au Village de la Paix les enfants handicapés vivent aux côtés de familles de sidéens. Ils reçoivent quotidiennement des soins ainsi qu’un soutien moral et spirituel apportés par des volontaires Kmers. À leurs côtés, des enfants valides vont à l’école maternelle dans ce même village pour former ensemble une seule et même communauté, unie dans la diversité.

 

Au Village de la Paix

Dans la province de Takéo, à 80 km de Phnom Penh, le Village de la Paix accueille depuis 2011 des familles touchées par le virus du Sida, ainsi que des enfants handicapés. Chaque famille a reçu de l’Église locale une maison et un hectare de terrain pour devenir entièrement autonome,  et être réintégrée à la vie de la société.

Cambodge nous voilà !

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Deuxième étape de ce périple, le Cambodge nous accueille sur ses terres arides. Notre chemin croise celui du Village de la Paix où vivent ensemble des sidéens et des enfants handicapés. Nous découvrons également de nombreuses autres initiatives florissantes au service des plus démunis, qu’il nous tarde de vous faire découvrir…