Saint Jean de la Croix

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Nous fêtons aujourd’hui, 14 décembre, Saint Jean de la Croix.

Juan est né en Espagne en 1542 dans une famille pauvre. A 21 ans, il entre au noviciat des Pères Carmes. Pour poursuivre ses études, il est envoyé à l’Université de Salamanque. Il est ordonné prêtre en 1567.

st jeanRapidement Jean aspire à retrouver la règle primitive de l’Ordre, faite d’austérité et de prière. Devant les nombreux refus de réforme, il songe à changer d’ordre religieux lorsqu’il rencontre pour la première fois Sainte Thérèse d’Avila. Une rencontre décisive lors de la célébration de sa première messe. Réformatrice de l’Ordre du Carmel, Sainte Thérèse d’Avila demande au jeune prêtre de prendre en charge la réforme de l’Ordre masculin des Carmes. Avec trois autres compagnons, Jean fonde ainsi l’Ordre des Carmes déchaussés, première communauté masculine réformée. En renouvelant sa foi selon la Règle primitive, il prend le nom de Jean de la Croix.

Commence alors une grande complicité spirituelle entre Sainte Thérèse d’Avila et Saint Jean de la Croix.

Mais les autorités de l’Ordre refusent sa réforme, l’enlèvent en 1577 et le tiennent en captivité durant des mois, lui infligeant un traitement physique et moral très dur. Dans sa souffrance, il écrit de nombreux poèmes et notamment le Cantique spirituel qui deviendra un véritable traité spirituel.

Il s’enfuit en 1578 et de retour en Castille, poursuit sa mission de réforme et occupe d’importantes responsabilités au sein des carmes déchaussés.

1124jean1Quelques années plus tard, il est mis au ban de sa communauté et meurt en décembre 1591 en prononçant ces derniers mots « Aujourd’hui je vais chanter l’Office au ciel ».

Saint mystique, poète lyrique de la littérature espagnole, Saint Jean de la Croix est souvent nommé le « Saint du Carmel ». Il est canonisé en 1726 par le pape Benoît XIII et est proclamé « docteur de l’Église » en 1926.