Saint Etienne

A la découverte des Saints et Saintes…

Nous fêtons aujourd’hui, 26 décembre, Saint Etienne.

saint_etienneSaint Etienne, de son nom grec Stephanos c’est-à-dire « le couronné » est le premier de tous les martyrs. Il est aussi l’un des sept diacres, « sept hommes, de bonne réputation, remplis d’Esprit Saint et de sagesse » (Actes des Apôtres, 6, 3-4), choisis par les premiers apôtres pour assurer le « service des tables ». Un service complémentaire de celui de la Parole, assumé par les Douze. Grand prédicateur, habité par le Saint Esprit, Etienne proclame avec sagesse l’Évangile de Jésus. Lui, le Messie, le Serviteur qui a livré sa vie par amour des hommes.

Accusé de paroles blasphématoires contre Dieu, Moïse et la Loi, Etienne est arrêté et amené devant le Sanhédrin. Tous écoutent le discours enflammé que l’on retrouve dans les Actes des Apôtres (chapitre 7) jusqu’à ce qu’il termine par une vision divine: « Voici que je contemple les cieux ouverts et le Fils de l’Homme debout à la droite de Dieu » (Actes des Apôtres, 7, 56). C’en est trop ! Ils se jettent alors sur lui, le mènent en dehors de Jérusalem et le lapide à mort sous les yeux d’un certain Saul qui se convertira sur la route de Damas et deviendra Saint Paul ! A l’image du Christ, Saint Etienne meurt en pardonnant à ses persécuteurs, exultant de joie. Sa mort est estimée en l’an 34 après Jésus-Christ.

Représenté sous les traits d’un diacre avec pour attributs des pierres, la palme et le Livre, Saint Etienne est le saint patron du diaconat permanent.